D. Sancho II (cognominado O Capelo por haver usado um enquanto criança; alternativamente, é também conhecido como O Pio ou O Piedoso), quarto rei de Portugal, nasceu em Coimbra a 8 de Setembro 1209, filho do rei Afonso II de Portugal e da rainha D. Urraca de Castela.

D. Sancho II

 

D. Sancho II subiu ao trono em 1233 e foi sucedido pelo irmão, Afonso III, em 1248. Embora tenha abdicado em 1247, só após a sua morte é que D. Afonso III foi declarado rei. Por altura da sua coroação, Portugal encontrava-se envolvido num sério conflito diplomático com a Igreja Católica. Seu pai, o rei Afonso II, havia sido excomungado pelo Papa Honório III, pelas suas tentativas de reduzir o poder da Igreja dentro do país. D. Sancho II assinou um tratado de 10 pontos com o Papa, mas não fez muita questão em passá-lo à prática, dando mais atenção à Reconquista da Península Ibérica. D. Sancho II conquistou várias cidades no Algarve e no Alentejo tendo, para tal, muito contribuído a ação da Ordem de Santiago. Uma das cidades reconquistadas foi Elvas, em 18 de Julho de 1226. Após a sua reconquista mandou-a reedificar e povoar, pois as sucessivas guerras tinham-na arruinado.

D. Sancho II manteve-se sobretudo interessado pelo lado militar do seu reinado tendo aberto o flanco para disputas internas e intrigas da nobreza. Com a situação da Igreja bastante comprometida, o bispo do Porto, Martinho Rodrigues, fez uma queixa formal ao Papa que, no século XIII, detinha poder de colocar e retirar coroas conforme os seus interesses. No concílio de Lião de 1245, o Papa Inocêncio IV, através da bula “Inter alia desiderabilia e Grandi non emmerit”  excomungou e depôs D. Sancho II, considerando-o um “rex innutilis” (ou seja, que não sabia administrar a justiça no seu reino). Em 1246, o irmão mais novo de D. Sancho II, D. Afonso III, então a viver em França como Conde de Bolonha, foi convidado a ocupar o trono real. Numa assembleia de prelados e nobres portugueses, reunida em Paris, D. Afonso III jurou que guardaria e faria guardar todos os privilégios, foros e costumes dos municípios, cavaleiros, peões, religiosos e clérigos seculares do reino. D. Afonso III abdicou imediatamente das suas terras francesas e marchou sobre Portugal. Apesar de não ter perdido nenhuma das batalhas contra o seu irmão, a pressão da Santa Sé levou D. Sancho II a abdicar em 1247 e a exilar-se em Toledo onde morreu a 4 de Dezembro de 1248. Julga-se que os seus restos mortais repousem na catedral de Toledo.